Com bloqueio dos países vizinhos, Qatar cresce no cenário mundial de carga

Quando quatro países árabes decidiram fechar seus espaços aéreos a aeronaves do Catar no ano passado, a ação teve um efeito enorme na Qatar Airways. E a companhia descobriu mais de Guillaume Halleux, o oficial-chefe de cargas da companhia aérea.




“Todos foram pegos de surpresa”, admitiu Guillaume Halleux, falando sobre o bloqueio imposto ao Catar em 5 de junho do ano passado. “Foi um enorme desafio, mas inegavelmente criou oportunidades para nós.”

A decisão do Bahrein, do Egito, da Arábia Saudita e dos Emirados Árabes Unidos de fechar o espaço aéreo aos aviões do Qatar não apenas eliminou os dois maiores mercados de carga da companhia – Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos – mas também seu acesso ao espaço aéreo do Bahrein, no qual até então a companhia voava regularmente com grande intensidade, já que seu próprio espaço aéreo é tão pequeno.

“Nos primeiros 30 dias”, explicou Halleux, “operamos 15 fretamentos por dia além de nossa atividade regular, exclusivamente para o programa de abastecimento de alimentos ao Catar. Ao mesmo tempo, a atividade de passageiros foi redefinida, principalmente para Beirute, Kuwait e Mascate, que se tornaram mercados com muito mais capacidade do que antes e nos permitiram gerar oportunidades de negócios.”

A Qatar Airways já estava aumentando sua rede de cargas e investindo pesadamente em novos produtos e ampliação de sua frota antes do bloqueio ser imposto, e as restrições não retardaram seus planos. Ela transportou 1.153.825 toneladas no ano fiscal de 2017, bem acima das 954.191 toneladas em 2016, e Halleux espera que essa tendência continue.

“O negócio foi incrível em 2017″, ele disse animadamente. “Foi outro ano recorde para nós, com crescimento contínuo. Recebemos dois 747 no final do ano, no momento ideal do mercado, por isso tivemos muita sorte. Esperamos que 2018 seja tão bom quanto isso.”

Seria fácil sugerir que esse crescimento é apenas graças ao bloqueio, mas ele também é devido ao desenvolvimento da malha. Halleux disse que a Qatar Airways é hoje uma das cinco principais companhias aéreas que podem realmente negociar e cooperar em nível global. “Os clientes estão, cada vez mais, buscando abordagens globais, mas nem todos podem fazê-lo. Hoje, só estão nesta posição a Emirates, a Lufthansa, o grupo IAG e o grupo Air France-KLM, e isso é tudo. E agora nós.”




E junto à importância da malha está a frota. Atualmente, a companhia aérea conta com 23 cargueiros: 13 777Fs, oito A330Fs e dois 747-8Fs. E também tem outros oito A330Fs e dois 777Fs encomendados. O primeiro 777F será entregue em julho e o segundo em novembro. Embora Halleux tenha se recusado a revelar onde seriam implantados, já circulam informações sobre um contrato de wet lease dos dois cargueiros para o grupo Air France-KLM.

“Gostaríamos que pudéssemos conseguir mais quatro ou cinco, porque há uma demanda por isso, mas atualmente estamos avaliando nossa estratégia de frota para os próximos cinco anos. Não se deve subestimar o impacto da capacidade dos porões, porque as aeronaves de passageiros desempenham um papel enorme em nossa capacidade; cerca de 50% de nossa carga é transportada nelas”.

Apesar da alta proporção de frete sendo transportada em porões de passageiros, Halleux diz que os cargueiros continuarão a ser uma parte vital da companhia aérea, mas reconhece que eles nem sempre possuem essa importância para algumas empresas. “Em um momento anterior, trabalhei na Air France-KLM, que estava desativando os cargueiros. O raciocínio era que, como 90% das commodities do mundo viajam nos porões, você não precisa de cargueiros. Esse raciocínio funciona, mas apenas para um país que tem um mercado natural de exportação e importação. Nós importamos tudo e não exportamos nada. Para nós, os cargueiros são alimentadores.




Algumas das rotas de carga particularmente fortes do Qatar incluem Hong Kong, onde opera 23 voos de carga por semana, Chengdu, com entre cinco e sete por semana, e, mais recentemente, Ho Chi Minh City, que cresceu de dois cargueiros por semana 18 meses atrás para sete atualmente.

Alimentos frescos continuam sendo uma demanda comum, bem como animais vivos, carros e cargas pesadas para a indústria de gás, mas o grande sucesso do Qatar tem sido os produtos farmacêuticos. Seu novo centro de controle climático dedicado lida com cerca de 285.000 toneladas desse tipo de carga a cada ano. “Nos tornamos líderes de mercado e estamos extremamente orgulhosos disso. Quem diria, há alguns anos, que um dos principais centros de produtos farmacêuticos estaria no meio do deserto no Oriente Médio?”

 
Informações pelo Arabian Aerospace.
 

Murilo Basseto

Formado em Engenharia, foi um dos líderes do Urubus Aerodesign da Unicamp e um dos responsáveis por alçar o grupo à elite mundial da engenharia aeronáutica universitária. Atualmente é Editor-Chefe do AEROIN.