Estocar e reativar mais de 500 aviões: a inédita experiência de uma grande empresa na crise

A companhia americana Delta apresentou nesta semana um interessante relato sobre como foi a inédita experiência e quem foram algumas das pessoas envolvidas em armazenar e reativar mais de 500 aviões ao longo de 2020 e 2021. Acompanhe a seguir todos os detalhes.

Imagem: Delta

Quando o gerente do programa de operações do fornecedor, Rusty Foster, reflete sobre o enorme empreendimento multifuncional que foi armazenar mais de 550 aviões da Delta, estocados por causa da pandemia da COVID-19, ele pensa no lema segundo o qual viveu sua equipe de construção da Reserva da Marinha: “O difícil, fazemos na hora. O impossível demora um pouco mais.”

Quando Rusty foi chamado à ação pela primeira vez, era março de 2020 e a pandemia estava com força total. A demanda de clientes estava diminuindo e a inquietação se instalou à medida que os voos decolavam com cada vez menos passageiros.  

Rusty teve o dia de folga e estava se preparando para voltar para Jacksonville, Flórida, onde estava realizando pesadas verificações de manutenção nas aeronaves. Um de seus líderes ligou para ele e perguntou se ele poderia ir para Blytheville, Arkansas, para começar a estacionar parte da frota da Delta.  

A pandemia já estava crescendo e afetando a mobilidade aérea: foi necessário enfrentar uma longa viagem até o Aeroporto Internacional de Memphis, um voo cancelado e outra viagem de carro de oito horas até Rusty finalmente estar em Blytheville.

Paralisando a frota 

“Naquele dia, eles começaram a voar os jatos MD-88 para a estocagem. Foi como observar o horizonte de Atlanta à noite, quando você pode ver os caminhos padrão dos aviões voando, um após o outro”, disse Rusty. Naquele primeiro dia, eles estacionaram 14 aviões. No dia seguinte, mais 14.

Imagem: Delta

Ao longo de 2020, Rusty trabalhou em Blytheville; Kansas City; Marana, no Arizona; e Birmingham, no Alabama. “No auge da pandemia, estacionamos 571 aeronaves de linha principal em todo o país. Cada local tinha seus próprios desafios – fosse a umidade em Birmingham ou as criaturas do deserto e o calor extremo em Marana.”

Um empreendimento tão grande exigiria um toque experiente. É aí que entra Bob Warde. Ele trabalhou por 10 anos armazenando MD-88s e MD-90s em Blytheville, alguns para retirada de peças, alguns para um eventual retorno ao serviço.

Seu antigo chefe ligou e perguntou: “Você está disposto a ir a Birmingham para ajudar a estacionar a frota?”

“E eu estava tipo – mas o quê???”, disse Bob, Inspetor líder de pré-voo no aeroproto de Cincinnati. “Ele disse: ‘Sim, vamos estacionar até 600 aviões o mais rápido possível.’”

Imediatamente, Bob assumiu a liderança do programa em Birmingham. Conforme os aviões chegavam a cada hora, os obstáculos começaram a surgir. Primeiro, eles ficaram sem os calços colocados ao redor das rodas para manter a aeronave no lugar. A equipe correu e comprou pedaços de madeira para fazer calços extras.

“Alguns dos maiores obstáculos eram apenas encontrar instalações que pudessem receber a aeronave”, disse Ted Lamoureux, Gerente Geral de Operações de Fornecedores.

Em San Bernardino, Califórnia, uma área de estacionamento designada não era viável depois que um 757 começou a afundar no pavimento do pátio. As pistas fechadas em Kansas City e Victorville, Califórnia, eram apenas local temporário de armazenamento, já que, eventualmente, os aviões teriam que sair de lá novamente.

Em outro lugar, o desafio era entender quanto espaço estava realmente disponível. Se alguém disse que uma instalação pode conter 100 aeronaves, isso significa 100 do tamanho de jatos regionais?

Imagem: Delta

“Fomos estratégicos quanto ao local onde estacionamos os aviões – baseando-nos no que permitiria uma ativação rápida, qual seria um aeroporto mais fácil para as tripulações? E os que ficariam estacionados a longo prazo?”, disse Ted.

A equipe também estava pensando no trabalho que seria necessário para preservar os motores com cuidado. Eles tinham que se certificar de que havia espaço suficiente para mover, circular e girar diferentes partes da aeronave como parte do programa de armazenamento.

Armazenando a frota

Com os locais mais adequados definidos, era hora de colocar em prática o armazenamento. “Estacionar um avião não é como estacionar um carro. Você não pode simplesmente pegar as chaves e ir embora”, disse Tom Schuhardt, Gerente do Programa de Operações do Fornecedor.

Tom foi apenas um funcionário de todas as áreas da Delta TechOps que ingressou na operação, independentemente de qual seja sua atribuição atual. Ele era instrutor, mas quando a companhia aérea precisou de suporte para estacionar aviões, muitos funcionários assumiam funções diferentes.

“Nosso trabalho normal era ensinar e dar aulas – mas somos todos técnicos, somos todos especialistas em nossa frota”, disse Tom. “Sabemos como funcionam os sistemas, é algo que sabemos como lidar.”

Assim que cada avião pousou, uma contagem regressiva começou em um cronograma de manutenção meticuloso. Sete dias; 14 dias; 30; 60; 100; 180.

“Quando você tem 90 aviões estacionados no solo, a manutenção é astronômica quando você soma tudo”, disse Bob. “Então nós tínhamos que planejar. Tentamos distribuir a carga de trabalho ao longo do tempo e colocar os aviões em uma rotação de revisão.”

Foi aí que os engenheiros da Delta entraram na equação, desenvolvendo “carteiras de trabalho” flexíveis que garantiam que a aeronave recebesse a manutenção necessária, especialmente adaptada às condições climáticas em que estava estacionada, preservando suprimentos e mão de obra.

O que tornou o programa de armazenamento ainda mais complicado foi que as equipes que estacionavam e armazenavam os aviões estavam fazendo isso durante uma pandemia. A maioria das equipes da TechOps comutou para diferentes instalações de armazenamento em qualquer lugar, desde um longo fim de semana a um mês, mas restaurantes foram fechados em todo o país.

Bob agia não apenas como mecânico-chefe, mas também como chefe do grupo. Ele obteria permissão do hotel onde a equipe da TechOps estava hospedada para usar a cozinha que estava fechada devido à COVID-19 e planejaria refeições para a equipe após o trabalho. Ele faria as refeições, mas todos trabalhariam juntos para limpar depois.

As equipes também estavam lidando com protocolos de segurança e limpeza em constante mudança. Doy Pope, Desenvolvedor e Instrutor de Tecnologia de Manutenção de Aviação, fez uma temporada de 22 dias em Victorville durante a pandemia e recorda a adaptação ao protocolo da COVID-19.

“Estávamos usando máscaras na chuva. Fazendo isso um pelo outro no trabalho, mas também não querendo levar nada de volta para nossas famílias”, disse Doy.

Reativando a frota

Os sacrifícios e a dedicação da equipe da TechOps durante a operação de estacionamento ajudaram a Delta a economizar dinheiro, pois os passageiros ficaram em casa e as receitas diminuíram. Então, conforme as taxas de vacinação aumentaram e os clientes começaram a recuperar a alegria da viagem, era hora de colocar os aviões de volta em operação.

“Fiquei exultante quando soube que estávamos reativando a frota”, disse Doy. “A Delta não traria esses aviões de volta, a menos que víssemos a luz no fim do túnel, então era um ótimo sinal.”

Assim como não foi fácil estacionar e armazenar a aeronave, reativar a frota trouxe seus próprios desafios. “Assim que começamos a estacionar os aviões, começamos a pensar em quando os reativaríamos”, disse Chris Price, gerente do programa de operações do fornecedor. “Quer durasse um mês ou seis meses, estávamos analisando o que seria necessário para reativá-los”.

Muitos dos aviões armazenados compartilharam suas peças para ajudar a consertar os que ainda estavam em serviço. Um avião, por exemplo, precisava obter novas peças antes que pudesse retornar ao serviço, disse Chris.

Assim que recebem essas peças de volta, seus sistemas precisaram ser ativados e revisados, além de passar por um voo de teste antes de seguir para uma instalação de manutenção para uma revisão.

Depois de concluída a manutenção de reativação, uma equipe de pilotos chega para retirar o avião do aeroporto que tem sido sua casa por até um ano e meio.

“Quando começamos a estacionar aviões, as instalações de armazenamento continuavam se enchendo com mais e mais aeronaves”, disse o comandante Woflgang Schuster, piloto chefe de verificação de linha. “Agora, estamos fazendo voos de reativação e é gratificante ver as instalações de armazenamento começarem a se esvaziar. Cada avião que retorna ao serviço está nos ajudando a cumprir nossa missão de conectar o mundo – e estamos chegando lá.”

Ted ficou impressionado com a rapidez com que a equipe se adaptou às novas circunstâncias da pandemia. Até o momento, houve um total de 493 aeronaves reativadas, 382 em 2020 e 111 em 2021. Mas o trabalho continua – a equipe espera reativar aeronaves até 2022. 

“Todos giraram muito rapidamente e a colaboração entre todos os departamentos em qualquer local ao mesmo tempo foi incrível de se ver. Você poderia estar trabalhando em uma equipe composta de pessoas de manutenção de linha, treinamento, manutenção de base e manutenção de instalações locais. Você tem equipes de conglomerados que foram montadas e todos trabalharam juntos para superar os tempos difíceis”, finalizou Ted.

Para assistir a um vídeo de Delta com várias cenas deste incomum período, clique aqui.

Informações da Delta

Murilo Bassetohttp://www.aeroin.net
Formado em Engenharia Mecânica e Pós-Graduando em Engenharia de Manutenção Aeronáutica, possui mais de 6 anos de experiência na área controle técnico de manutenção aeronáutica.

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