A história do 747 que foi tratorado até a pista para voar por 20 horas

Observadores atentos do Aeroporto de Heathrow, em Londres, na manhã de 16 de agosto de 1989, devem ter notado algo incomum sobre um Boeing 747.

Avião Qantas Boeing 747
Boeing 747-400 da Qantas

O 747-438 nas cores da Qantas, que levava o nome de City of Canberra e registro VH-OJA, estava sendo rebocado até a pista 28 da direita, em vez de se dirigir por seus próprios motores.

Na posição de espera ao lado da cabeceira, seus tanques foram completados até que o combustível começasse a ser drenado pelas aberturas de alívio nas extremidades de cada asa. Só não teria sido aparente para o observador casual o fato de que este era um combustível especial de alta densidade, produzido especificamente para este voo pela Shell Alemanha.

A bordo da aeronave havia ainda mais sinais de que este não era um voo normal. Apenas dois tripulantes de cabine e 16 passageiros, incluindo gerentes seniores da Qantas, mídia e engenheiros da Rolls Royce e da Boeing. Embora o interior da aeronave fosse o que você esperaria, não havia equipamentos de cozinha e apenas as portas dianteiras estavam equipadas com biotes salva-vidas.

No cockpit, os pilotos a bordo davam mas indícios de que este não era um voo normal. Sob o comando do capitão David Massy-Greene, todos os quatro tripulantes eram da Qantas Management Pilots e três dos quatro foram Senior Check Captains. É o mesmo que ter três celebridades em uma sala ao mesmo tempo!

Qantas Voo Histórico 1989
Os pilotos do voo histórico

A razão para este voo nada convencional foi revelada em um comentário no plano de voo, com as palavras “RECORD BREAKING ATTEMPT” (Tentativa de Quebra de Recorde). O plano de voo também continha a informação crucial de que não havia paradas planejadas. O objetivo era pilotar a aeronave sem escalas de Londres a Sydney. Era a primeira aeronave comercial a tentar uma jornada desse porte, com mais de 17.000 quilômetros.

Na época, o recorde do maior voo comercial sem escalas do mundo era de 16.430 quilômetros, cobertos em 17 horas e 22 minutos por um Boeing 747SP. O SP era a mini-versão gordinha e rechonchuda do 747 desenvolvida para companhias aéreas que queriam uma aeronave de voos longos que pudesse operar a partir de pistas mais curtas com uma carga útil decente.

Avião Boeing 747 SP Frank Krause
Imagem: Frank Krause / Flickr

O 747-438 que a Qantas usava para essa tentativa de recorde era uma das séries da Boeing desenvolvida em resposta às demandas das companhias aéreas por uma aeronave de longo alcance. Mas mesmo assim, o voo entre Londres e Sydney seria um belo alongamento de alcance.

Equipado com os motores RB211-524G da Rolls Royce Derby, o alcance da aeronave era de 14.800 km, bem abaixo dos 17.000 km entre Londres e Sydney. Somente reduzindo o peso da aeronave, completando-a até transbordar com um combustível especialmente alterado e percorrendo uma rota ideal para aproveitar ventos favoráveis, a Qantas evitaria a possibilidade de ter sua aeronave forçada a pousar em algum ponto bem distante de Sydney.

Quando os tanques de combustível do VH-OJA estavam cheios ao lado da pista de Heathrow em 16 de agosto de 1989, a aeronave transportava 183,5 toneladas de combustível, o que mais que dobrou seu peso total.

Pouco depois das 8h30, hora local, com as listas de verificação concluídas e os motores aquecidos, o capitão Ray Heiniger, no assento do co-piloto, contactou a torre de controle para solicitar autorização para a decolagem. O controlador de tráfego aéreo respondeu afirmativamente e assinou com as palavras “Boa sorte e não se esqueça de escrever!”

O voo era um livro didático. As condições atmosféricas foram melhores do que o esperado, permitindo que o Jumbo usasse menos combustível do que o previsto. Mas então, em algum lugar sobre o Oceano Índico, veio a notícia de que o tempo em Sydney havia se tornado violento.

A cidade estava coberta de tempestades e nuvens baixas. O vento soprava a 40 nós e a visibilidade baixava para 3 quilômetros. O controle de voo em Sydney estava aconselhando uma espera em voo de 30 minutos, e para isso, o 747 “Cidade de Canberra” não teria combustível suficiente.

Houvia opções: o tempo em Melbourne e Adelaide estava bom. O ponto para tomar a decisão seria sobre Cowra. Quando a aeronave estava a leste de Cowra, a decisão foi tomada e não havia mais combustível suficiente para desviar para Adelaide ou Melbourne. Seria Sydney ou pane seca!

O piloto automático foi desativado mais à frente e os pilotos assumiram o controle para a aproximação final em Sydney. Pouco antes do toque, uma campainha de aviso e uma tela indicadora mostraram a mensagem: “FUEL QTY LOW” (Quantidade Baixa de Combustível), indicando que menos de 900 kg permaneciam nos tanques.

Mas foi o suficiente. Às 14h20min, hora de Sydney, o VH-OJA pousou após 20 horas e 9 minutos de seus pneus deixarem Heathrow.

Embora este fosse um voo pontual, e até hoje um avião comercial ainda não pode viajar de Sydney a Londres com uma carga completa de passageiros pagantes, este foi um empreendimento ousado que sondou os limites dos voos de longa distância. Uma grande experiência na evolução da “Rota Canguru”.

Com o primeiro voo da Qantas entre Perth e Londres em 24 de março deste ano, o último sonho de um voo sem escalas entre a costa leste da Austrália e o Reino Unido ficou um passo mais perto. E a companhia aérea australiana tem pressionado a Boeing e a Airbus para apresentarem suas propostas de aeronaves para a rota.

O Boeing 747-438 que fez o histórico voo direto Londres-Sydney, VH-OJA Cidade de Canberra, pode ser visto na Sociedade Histórica de Restauração de Aeronaves localizada no Aeroporto Wollongong, em Albion Park, a pouco mais de uma hora de carro ao sul de Sydney.

Informações pelo Traveller.

Murilo Basseto

Formado em Engenharia, foi um dos líderes do Urubus Aerodesign da Unicamp e um dos responsáveis por alçar o grupo à elite mundial da engenharia aeronáutica universitária. Atualmente é Editor-Chefe do AEROIN.