O histórico DC-7B que a Delta colocou de volta ao céu após 12 anos parado

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Em uma incrível demonstração de que valoriza a sua história, a companhia aérea Delta Air Lines colocou de volta ao céu uma aeronave que ficou parada por cerca de 12 anos: o último Douglas DC-7B a voar na companhia 50 anos atrás. E mais do que isso, todo o trabalho foi feito para a realização de um único voo, que agora culmina com a estreia da exposição pública da aeronave.

O DC-7B pousando ao voar novamente após 12 anos

Tudo começou no final de 2019, quando o clássico quadrimotor de matrícula N4887C foi descoberto parado no deserto do Arizona. A partir daquele momento, o amado avião histórico foi preparado para sua jornada definitiva – um voo final de volta para Atlanta, onde tudo teve início.

O “Ship 717”, nome de batismo do último Douglas DC-7B voado pela Delta há mais de 50 anos, atraiu a atenção do museu “Delta Flight Museum” enquanto a equipe trabalhava com o proprietário do avião para retornar o avião às suas raízes em Atlanta.

Durante seu apogeu, a frota de 10 unidades do DC-7B na Delta levou luxo aos céus, incluindo até um lounge na parte de trás da cabine. Com mais potência e alcance do que o DC-7, o DC-7B é equipado com quatro motores Wright Duplex Cyclone R-3350, desenvolvidos pouco antes da Segunda Guerra Mundial e depois melhorado e amplamente adotado em voos comerciais.

Imagem: Delta Museum

Em 1968, conforme a indústria da aviação cada vez mais se voltava para os motores a jato mais novos como fonte de energia preferida para aviões, a Delta se despediu da última aeronave do modelo Douglas DC-7 e dos aviões a hélice com motor a pistão – incluindo o DC-6 e o ​​Convair 440.

Ainda em excelente forma para voar após sua carreira na Delta, o Ship 717 havia terminado sua história no céu ajudando a combater incêndios na Costa Oeste antes de desfrutar de uma aposentadoria no deserto ensolarado a partir de 2008.

Quando o Delta Flight Museum tomou conhecimento do avião clássico há vários anos, aproveitou a oportunidade de fazer a compra.

Na tranquila Coolidge, Arizona, onde as temperaturas do verão chegam aos 43 graus, os mecânicos passaram dias e noites fazendo reparos, executando testes, fazendo mais reparos, substituindo motores e testando todos os quatro novamente – tudo com o objetivo de preparar este DC-7B para voltar ao céu pela primeira vez em mais de 10 anos.

A viagem para o Aeroporto Internacional Hartsfield-Jackson, de Atlanta, que incluiu uma parada para pernoitar em Midland, Texas, foi feita a 9.500 pés na aeronave agora despressurizada, levando 6,5 horas de voo no dia 17 de novembro de 2019.

“Dizer adeus a este lindo avião é realmente um momento doce para mim”, disse Woody Grantham, o proprietário de longa data deste DC-7B. “Mesmo enquanto voamos em alguns dos melhores e mais novos aviões de hoje, acho que é tão importante que nunca percamos nosso contato com a história, e não posso expressar o quão feliz me deixa ver o DC-7B voltando para casa a ser celebrado e imortalizado no Delta Flight Museum.”

O Ship 717 fez um retorno muito mais silencioso e despretensioso, sem sair do solo, no último sábado ao sair dos hangares em que foi restaurado e ser levado até os hangares de aeronaves originais da Delta – que agora compõem o Delta Flight Museum.

Apesar das temperaturas abaixo de zero no início da manhã do sábado, um pequeno grupo de clientes fiéis da Delta sentiu que o momento era importante demais para perder. “Isso construiu o legado que é a Delta que todos nós conhecemos e amamos e nos transportou milhões de quilômetros ao redor do mundo juntos, então significa muito para nós estarmos aqui”, disse um membro Delta Diamond Medallion.

O DC-7B recebeu uma reforma completa – incluindo uma nova pintura para restaurar a decoração vintage da Delta de sua época. O Ship 717 ficará em frente às portas do Delta Flight Museum antes de se mover para uma plataforma adjacente como a mais nova instalação permanente do museu.

A própria cena – um pequeno grupo de lealistas mascarados e socialmente distanciados ao lado de um avião vintage – falou muito sobre a longevidade da companhia aérea, que resistiu ao teste do tempo por sempre se lembrar de onde veio e se apegar aos seus valores fundamentais em tempos de desafio e prosperidade.

Informações da Delta Air Lines

Murilo Bassetohttp://www.aeroin.net
Formado em Engenharia Mecânica e Pós-Graduando em Engenharia de Manutenção Aeronáutica, possui mais de 6 anos de experiência na área controle técnico de manutenção aeronáutica.

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