Na maior missão desde a 2ª Guerra, 51 aviões resgatarão clientes da Thomas Cook

Avião Airbus A380 Malaysia
Airbus A380 da Malaysia é uma das aeronaves na operação

Nas próximas duas semanas, a Autoridade de Aviação Civil (CAA) do Reino Unido gerenciará uma das operações mais complexas em seus 47 anos de história, à medida que coordena 51 aeronaves de dezenas de companhias aéreas em todo o mundo para levar de volta 150.000 passageiros do operador de viagens do Reino Unido.

O esforço de £ 100 milhões envolverá 1.043 voos em duas semanas, partindo de 55 aeroportos. Cerca de 15.000 pessoas serão transportadas de avião somente nesta segunda-feira.

A operação da Thomas Cook é a maior do Reino Unido desde a Segunda Guerra Mundial, e muito mais desafiadora do que a repatriação de 85.000 clientes da Monarch há dois anos. A lista de destinos para recuperar passageiros é maior e inclui destinos de longo curso, como o Caribe e a Ásia.

“É extremamente complexo”, disse John Strickland, analista de aviação. “Para qualquer companhia aérea planejar sua rede com o tempo a seu favor é um desafio, mas fazê-lo com antecedência de um dia com alcance global é ainda mais desafiador. É um exercício logístico real.”

Na manhã de hoje, os aeroportos de destinos populares de Thomas Cook, como Maiorca e as Ilhas Gregas, estavam lotados, pois os passageiros descobriram que seus voos matinais foram remarcados para a noite.

Os turistas que não viajam na segunda-feira foram instruídos a continuar suas férias e consultar o site da CAA para obter informações sobre voos alternativos que substituirão os da Thomas Cook até 6 de outubro.

Avião Airbus A320 Thomas Cook
© Alan Wilson

A equipe de Thomas Cook que acabara de ser despedida continuou a dar suporte aos clientes. “É extremamente triste para os funcionários que trabalham tanto”, disse Samantha Buckley, que esperava voltar de uma viagem de duas semanas em Marmaris com um amigo.

No aeroporto Gatwick em Londres, alguns passageiros decepcionados apareceram nos balcões de check-in vazios. Stefan e Zoe Sheehan deveriam voar com a Thomas Cook para as Ilhas Canárias para espalhar as cinzas do pai de Zoe. Os voos mais baratos que puderam encontrar foram mais de £ 600 por pessoa.

Não são apenas as complexidades do modelo de negócios de Thomas Cook que estão aumentado a dificuldade de organizar um programa de repatriamento tão complexo, mas também o momento do colapso da empresa. O mercado de aeronaves sobressalentes é muito mais restrito em comparação com dois anos atrás, quando o Monarch entrou em colapso.

O problema com o 737 MAX da Boeing, que aterrou as aeronaves em todo o mundo, faz com que as companhias aéreas tenham menos jatos para operar suas próprias operações. No momento do colapso de Monarch, a CAA conseguiu adquirir junto à Qatar Airways uma grande proporção dos aviões necessários, pois a companhia árabe estava enfrentando um bloqueio de países vizinhos.

“O mercado de aluguel de aeronaves de curto alcance está apertado neste momento devido aos aterramentos do 737 MAX. A CAA parece estar contornando isso usando aeronaves da maior capacidade, como o Airbus A380 da Malaysia, consolidando voos para vários aeroportos do Reino Unido em um único voo”, disse Andrew Lobbenberg, analista de aviação no HSBC.

Mas, de acordo com uma pessoa informada sobre o assunto, a CAA passou a reservar a capacidade das companhias aéreas com bastante antecedência. É provável que tenha exigido o pagamento de depósitos. “O risco é que seja desproporcionalmente mais caro que o exercício Monarch”, disse um comentarista da aviação.

Chris Tarry, consultor de aviação, disse que o colapso de Thomas Cook levantou novamente a questão sobre o que deveria ser permitido quando uma companhia aérea quebra, como se sua aeronave deveria ser capaz de ser usada para trazer clientes de volta. O colapso de Thomas Cook também atingiu cerca de 140.000 turistas da Alemanha, com outros 21.000 turistas alemães agendados em viagens que deveriam sair na segunda e terça-feira.

Houve relatos de turistas alemães chegando ao aeroporto de Düsseldorf e sabendo que suas férias planejadas foram canceladas como resultado do colapso de Thomas Cook. “Fomos retirados da fila. Nós não estamos voando. Nem hoje nem amanhã, de nenhuma forma. O feriado acabou”, disse Dieter Lenzen à agência de notícias alemã dpa na segunda-feira.

Na Grécia, 50.000 turistas ficaram retidos, enquanto o Ministério da Indústria da Espanha disse que cerca de 114.000 passageiros, principalmente turistas estrangeiros, deveriam viajar nos voos da Thomas Cook para e da Espanha nos próximos 15 dias.

Informações pelo Financial Times.

Murilo Basseto

Formado em Engenharia, foi um dos líderes do Urubus Aerodesign da Unicamp e um dos responsáveis por alçar o grupo à elite mundial da engenharia aeronáutica universitária. Atualmente é Editor-Chefe do AEROIN.